¿Las hamburguesas y los donuts son la cocaína del futuro? Sistema de recompensas de la comida basura
5 (100%) 1 vote

Los alimentos que combinan altos niveles de grasas y carbohidratos o azúcar pueden parecer una combinación perfecta. Saben tan bien que es fácil pasar por alto que en realidad hay muy pocos ejemplos en la naturaleza de alimentos que combinen estos dos nutrientes.

Durante decenas de miles de años, nuestros antepasados ​​obtuvieron sus grasas y carbohidratos de lugares independientes: grasas de carne y semillas, y carbohidratos de pastos, plantas acuáticas, hojas, tallos y bayas (estudio). Era bastante inusual que los primeros humanos combinaran estos alimentos en una sola comida. A medida que se desarrolló la agricultura temprana, los seres humanos comenzaron a combinar alimentos, como cereales con almidón y productos lácteos grasos.

Luego, en el último siglo y medio, los alimentos que combinan grasas y carbohidratos en una sola comida se han convertido en la norma para muchos de nosotros: pizza, helados, barras de chocolate con nueces, pasteles; todos tienen un alto contenido de grasas y azúcar. Pero 150 años es un abrir y cerrar de ojos en términos de evolución humana, y nuestros cuerpos todavía no saben realmente qué hacer con esta nueva combinación de nutrientes.

Según un nuevo estudio, es la falta de familiaridad de nuestro cuerpo con estos alimentos combinados lo que ha contribuido a la epidemia mundial de obesidad. También ha dejado a millones de personas sintiéndose impotentes ante la elección de alimentos. Ahora sabemos más sobre por qué.

¿Qué nos hace elegir los alimentos que comemos?

En un estudio (fuente), los investigadores exploraron cuidadosamente la forma en que el cerebro humano reacciona a los alimentos que combinan grasas y carbohidratos. Lo hicieron mediante la creación de un sistema sofisticado en el que los voluntarios humanos eligieron o «pujaron» por imágenes de diferentes alimentos. Algunos de los alimentos contenían solo grasas, algunos solo carbohidratos y algunos una combinación de los dos.

A medida que los participantes tomaban sus decisiones, los investigadores utilizaron tecnología de escaneo cerebral para ver qué partes de su cerebro eran las más activas. Invariablemente, los voluntarios eligieron u ofrecieron la mayor cantidad de dinero por los alimentos combinados.

El equipo de investigación teorizó que la elección tuvo algo que ver con un sistema de recompensa en el cerebro que libera la dopamina que más placer causa en respuesta a los alimentos con la mayor densidad energética.

Suena bastante sencillo: dada una selección de alimentos, los humanos elegiremos el que nos dará la mayor cantidad de energía para mantener la vida. Pero es más complicado que eso.

¿Está leyendo las «señales postingestivas»?

Lo crea o no, nuestros cuerpos son bastante buenos para estimar la densidad energética de un alimento puramente graso una vez que lo hemos ingerido. Estas «señales postingestivas» son críticas para decirnos qué cantidad de cualquier tipo de alimento en particular necesitamos comer para consumir todas las calorías que necesitamos para la vida diaria. Cuando estamos llenos, así es como lo sabemos.

Pero por alguna razón, somos mucho menos capaces de hacer la misma estimación de calorías después de haber ingerido un alimento rico en carbohidratos o un alimento que contiene una combinación de grasas y carbohidratos.

Algunas de estas señales después de comer van del intestino al cerebro y provocan la liberación de dopamina, un neurotransmisor que ayuda a regular los centros de recompensa y placer del cerebro. Los investigadores sugieren que se desarrollaron diferentes vías del intestino al cerebro para nuestras dietas: una para las grasas y otra diferente para los carbohidratos.

Los investigadores sugieren que por la forma en que han evolucionado nuestros cerebros, estas dos vías diferentes han llevado a dos partes diferentes del cerebro a liberar dopamina. Uno nos da una dosis cuando comemos —en realidad, cuando incluso pensamos en comer— un alimento graso. Una parte completamente diferente del cerebro nos recompensa por elegir carbohidratos.

Aquí está el truco: cuando se nos da la opción de un alimento que contiene ambos, el cerebro realmente no sabe qué hacer y termina liberando mucha más dopamina de la que haría con cualquiera de los nutrientes por sí solos. Y, alerta de spoiler, cuando nos recompensan por algo, tendemos a hacer más.

De hecho, según el estudio, ser recompensado con tanta dopamina convierte el acto de elegir alimentos con grasas más carbohidratos en menos una cuestión de elección y más en una cuestión de adicción.

Recibir feedbacks negativos del cerebro sobre la mala comida

Los investigadores a menudo utilizan ratas o ratones en las pruebas antes de comenzar a realizar pruebas con seres humanos. Los investigadores de este estudio señalan que las ratas son muy buenas para regular la cantidad de calorías que consumen cuando se les alimenta con alimentos que contienen grasas o carbohidratos. Sin embargo, si se les da alimentos que contengan ambos, esta capacidad de regular la cantidad que deben comer se descompone. Como resultado, las ratas aumentan de peso rápidamente.

Los humanos parecen hacer exactamente lo mismo. Nuestro cerebro, que no tiene claro cómo recompensarnos por elegir estos alimentos combinados, simplemente nos recompensa generosamente. Nos gusta la recompensa, así que repetimos la acción y ganamos peso en el proceso.

Los humanos parecen hacer exactamente lo mismo. Nuestro cerebro, que no tiene claro cómo recompensarnos por elegir estos alimentos combinados, simplemente nos recompensa generosamente. Es posible que eso no haya tenido un gran efecto cuando estábamos comiendo una porción de granos, leche y miel que contiene aproximadamente 1 gramo de grasa y 27 gramos de carbohidratos. Sin embargo, coloque una bandeja de donas frente a nosotros, cada una con 11 gramos de grasa y 17 gramos de carbohidratos, y es fácil ver cómo nuestros cerebros casi se han conectado para ayudarnos a ganar peso.

En la prueba en sí, los participantes del estudio basaron sus elecciones en imágenes de alimentos, no en los alimentos en sí. Al combinar datos sobre las imágenes que los participantes eligieron con datos sobre la actividad dentro del cerebro de cada participante mientras tomaban sus decisiones, los investigadores obtuvieron una idea de lo que impulsó las elecciones.

Un ciclo sabroso, pero vicioso

En la sociedad moderna, disponemos de una enorme variedad de alimentos. Si nuestro cerebro no es muy bueno para estimar cuántas calorías obtendremos de los alimentos que combinan grasas y carbohidratos en un solo elemento, y estamos rodeados de esos elementos, bueno, comienzan los problemas.

Con el tiempo, según los investigadores, esta elección de alimentos con grasas más carbohidratos se refuerza hasta el punto de que nuestros cerebros responden a estos alimentos combinados de manera muy similar a como lo hacen con otras sustancias que nos dan una gran cantidad de dopamina. ¿Esas otras sustancias? Drogas.

Con el tiempo, según los investigadores, esta elección de alimentos con grasas más carbohidratos se refuerza hasta el punto de que nuestros cerebros responden a estos alimentos combinados de manera muy similar a como lo hacen con otras sustancias que nos dan una gran cantidad de dopamina.

Como lo expresaron los investigadores:

«Un mecanismo por el cual el entorno alimentario moderno puede promover la sobrealimentación es mediante la combinación de grasas y carbohidratos para potenciar la recompensa y, por lo tanto, facilitar la transición a la respuesta habitual como se observa en las drogas de abuso».

Lenguaje complicado, pero lo que quieren decir es simplemente que comer este tipo de alimentos puede volverse tan adictivo como las drogas de abuso, como la heroína, la cocaína o la nicotina.

Puede parecer extraño entrar en una tienda de comestibles o en un restaurante y mirar estos alimentos combinados como si fueran diferentes formas de drogas, pero no es una mala manera de verlos. Te ayuda a darte cuenta, como dice el refrán, «la lucha es real». Pero resistirse a estos combos, y a los mensajes confusos de su cerebro a su alrededor, puede ser justo lo que necesita para mantener el control sobre su nutrición.

Publicado por Juanma

Amante del deporte de fuerza y del entrenamiento funcional en general